Attenuare la morte ed ispirare all’azione nella frontiera del mondo più mortale: MOAS salva 10.000 vite nel corso del suo primo anno

Dal suo lancio esattamente un anno fa, Migrant Offshore Aid Station (MOAS) ha contribuito in modo significativo a salvare vite umane durante una delle peggiori crisi di rifugiati marittimi che il mondo abbia mai visto, ispirando gli altri ad agire.

Più di 10.000 uomini, donne e bambini in difficoltà sono stati salvati in mare da Migrant Offshore Aid Station (MOAS), quando il primo punto di riferimento per la ricerca e soccorso in Europa, finanziato con fondi privati, fa segnare il suo primo anno dal primo salvataggio del 30 agosto.

Circa 200 persone sono morte giovedì 27 agosto, quando una barca diretta in Italia è affondata al largo della costa libica. Lo stesso giorno, più di 70 corpi sono stati scoperti dalle autorità austriache in un camion abbandonato su una autostrada al confine con l’Ungheria.

Questi sono solo gli ultimi dati terribili della crisi dei rifugiati senza fine alle frontiere dell’Europa.

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La realtà è cruda. Più di 2.500 persone sono morte da sole in mare quest’anno, un record di sempre. Ben 20.000 persone potrebbero aver perso la vita in mare cercando di raggiungere le coste europee su imbarcazioni non sicure.

MOAS è stata in prima linea della crisi di migranti nel Mediterraneo dal 2014 come prima ONG per la ricerca ed il salvare nel suo genere. Concepita prima e lanciata subito dopo l’operazione finanziato dall’Italia Mare Nostrum nel mese di ottobre del 2013, da allora MOAS ha collaborato con tutte le imbarcazioni in mare e sotto il coordinamento del relativo MRCC (Maritime Rescue Coordination Centre). Fino ad oggi questa è stata la MRCC di Roma gestita dalla Guardia Costiera italiana.

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MOAS è orgogliosa di vedere che i suoi sforzi hanno ispirato altre organizzazioni non governative e civili, come Medici Senza Frontiere e Sea Watch, ad offrire le proprie navi per la causa. Questo è un grande esempio quando una società civile risponde ad un problema globale.

Essendo una ONG internazionale con base operativa a Malta, MOAS è dotata di una nave di 40 metri, la M.Y. Phoenix – due camcopter Schiebel, due RHIB di salvataggio e un 20 forti equipaggi professionale di salvataggio marittimo, soccorritori, medici e paramedici. MOAS è salpata il 2 maggio 2015, dopo aver salvato circa 3.000 vite in 60 giorni l’anno scorso. Quest’anno MOAS ha collaborato con Medici Senza Frontiere, che è responsabile per l’assistenza post-emergenza a bordo.

Alleviare la sofferenza umana e la morte alle porte dell’Europa

Le persone salvate e assistite da MOAS nel Mediterraneo sono per lo più profughi da Eritrea, Nigeria, Siria, Somalia, Sudan.

Secondo le Nazioni Unite, la stragrande maggioranza delle persone che arrivano in barca verso l’Europa stanno fuggendo da guerra, violenza e persecuzione. Un numero minore sta scappando da povertà che spinge alcuni alla disperazione. Questo ha portato l’UNHCR a concludere che la crisi migratoria nel Mediterraneo sia difatti una crisi di profughi.

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Dai dati e dalle testimonianze che MOAS ha raccolto a bordo della Phoenix, è chiaro che tutti coloro che si impegnano nella pericolosa traversata in mare sono costretti a farlo. La maggior parte dice di non avere altra scelta che cercare protezione dai conflitti, gruppi estremisti, regimi repressivi in ogni modo possibile.

Dal quando è salpato, l’equipaggio MOAS ha assistito a numerose barche fortemente sovraffollate in difficoltà al largo delle coste della Libia, piene zeppa di gente disperata. Queste includono le vittime della violenza e della tratta, le donne in gravidanza, che spesso viaggiano da sole, minori non accompagnati, giovani in fuga dal lavoro forzato, dal servizio militare a tempo indeterminato e dall’estrema privazione.

Invito a continuare l’azione collettiva

Man mano che sempre più continuano ad accumularsi su traballanti barche sovraffollate, la presenza di MOAS in mare diventa più importante. Abbiamo bisogno di condurre ricerca e soccorso e impedire alle persone vulnerabili di morire nel tentativo di raggiungere la sicurezza in Europa.

A seguito del naufragio dell’aprile 2015, quando circa 800 persone hanno perso la vita, MOAS ha accolto con favore la decisione dell’UE di rafforzare gli sforzi di ricerca e salvataggio triplicando il fondo per Frontex e ampliare il suo mandato.

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MOAS è inoltre lieta di aver aperto la strada ad un aumento del coinvolgimento di altre entità indipendenti, così come gli Stati membri dell’UE nel mitigare ulteriori perdite di vite umane in mare. Come risultato di questa collaborazione tra sforzi di ricerca e soccorso statali e privati, il numero di persone che muore è sceso in modo significativo nei mesi di maggio e giugno.

Tuttavia, le ultimi tragedie mostrano chiaramente che le attività in mare e gli sforzi per salvare le persone non sono sufficienti e la crisi umanitaria marittima è ben lungi dall’essere finita.

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Tra luglio e agosto 2015, più di 700 persone sono morte quando la loro barca si è capovolta al largo della costa libica e alcuni sono morti per asfissia, intrappolati nel ponte inferiore. Questo è un promemoria orribile da cui si evince che le persone sono ancora disposte a viaggiare su condizioni disumane e rischiano la vita per raggiungere la sicurezza.

Fino quando migliaia di esseri umani sentono di non avere altra scelta che intraprendere una pericolosa traversata, MOAS esorta i decisori a mettere SAR in cima alla loro agenda. Un’azione umanitaria collettiva in mare, da parte dei governi, delle ONG, delle iniziative private, continua ad essere vitale.

Innovazione umanitaria

MOAS è stato un pioniere nel combinare azione umanitaria con elevata competenza in ricerca e salvataggio e tecnologia. Il team è composto da un gruppo di umanitari con mentalità eterogenea ed internazionale, personale ex militari, operatori specializzati in ricerca e salvataggio, marinai, paramedici e volontari che credono tutti che nessuno meriti di morire in mare.

©MOAS.EU/Jason Florio - all rights reserved

L’utilizzo della tecnologia di ultima generazione è stato determinante per ridurre al minimo il rischio di morte per migliaia di persone vulnerabili. Droni o veicoli aerei senza equipaggio (Schiebel Camcopter S-100) consentono una decisione consapevole, sono in grado di fornire effetti visivi in tempo reale delle imbarcazioni di interesse. Da lontano, MOAS è in grado di conoscere la dimensione e la condizione dell’imbarcazione, il numero di persone a bordo e lo stato preciso del mare.

Grazie alle immagini dei droni, MOAS è stata capace, inoltre, di aiutare la Guardia Costiera italiana ad individuare imbarcazioni in difficoltà e velocizzare le operazioni di soccorso.

SCHIEBEL On Board Camera

MOAS ha avuto un track record di notevole successo nell’affrontare uno sforzo umanitario complesso e pericoloso con innovazione, velocità e costo-efficacia. Ad oggi, nessun migrante è stato ferito o annegato durante un salvataggio.

 

MOAS ha bisogno di sostegno finanziario per continuare a salvare vite in tutto il mondo

La prima NGO di ricerca e salvataggio nel Mediterraneo, finanziata con fondi privati, MOAS, è stata il frutto dei filantropi americani Christopher Catrambone e sua moglie Regina Catrambone, che hanno investito più di 8 milioni di Euro nel progetto.

La missione del 2014 è stata una prova del concetto. In 60 giorni l’anno scorso, MOAS ha salvato 3.000 immigrati, per lo più profughi siriani. Da quando ha iniziato a dare prova della sue capacità, MOAS ha ricevuto una quantità enorme di sostegno da parte di persone di tutto il mondo che hanno rifiutato di sedersi e guardare annegare gente disperata.

MOAS ha ricevuto un sostegno finanziario diretto da Medici Senza Frontiere (MSF). Questa partnership non solo ha migliorato l’assistenza post-soccorso fornita a che salviamo, ma ha anche contribuito a garantire che la Phoenix vada in mare a salvare vite umane.

Anche il sostegno pubblico per MOAS è incrementato in questi ultimi mesi, con quasi 1,5 milioni di Euro nel giro di poche settimane. La più grande donazione singola a MOAS venuto dall’esperto nel settore di droni Schiebel che fornirà due droni e personale gratuitamente per i mesi di settembre e ottobre, per un valore di 600.000 di Euro.

Nel frattempo, la comunità Avaaz.org ha raccolto altri 500.000 Euro a seguito di un appello online grazie alla sua ampia banca dati di membri. Migliaia di tutto il mondo hanno risposto al loro appello dimostrando ancora la volontà e la capacità di agire a sostegno di cause meritevoli di Avaaz.

Un’attività di raccolta fondi in Germania ha anche aiutato ad ottenere ulteriori 250.000 Euro grazie all’impegno dell’Arcidiocesi di Colonia, Caritas e Rupert Neudeck, impegnato nel campo umanitario.

Supporto è arrivato anche dal filantropo che, proprio come i Catrambone, non vuole rimanere spettatore mentre è in atto questa tragedia. Jürgen Wagentrotz, cittadino tedesco, egli stesso una volta fu un rifugiato e donerà 180.000 Euro entro la fine di ottobre. Questa cifra sarà accompagnata dalla Oil and Gas Invest, la società da lui presieduta.

Il mondo si trova ad affrontare la peggiore crisi dei rifugiati dalla seconda guerra mondiale: 60 milioni di persone in tutto il mondo sono sfollate. Questo non è solo un problema europeo; si tratta di una questione complessa e globale che richiede una soluzione globale. MOAS chiede a governi, organizzazioni della società civile e a cittadini privati di lavorare insieme per mettere fine alla catastrofe umanitaria alle nostre porte. L’azione collettiva può salvare vite umane.

MOAS sarà operativo nel Mediterraneo fino alla fine di ottobre. Il suo piano di rendere l’operazione umanitaria sostenibile nell’arco dell’anno e di espandersi su scala globale dipende esclusivamente dal finanziamento.