Indagine sugli incidenti mortali di annegamento infantile nei campi profughi di Cox’s Bazar

Introduzione

L’annegamento è una minaccia per la salute pubblica grave e trascurata che provoca la morte di 320.000 persone all’anno in tutto il mondo. L’annegamento è la seconda causa di decessi correlati a lesioni infantili in tutto il mondo ed è la causa più comune di decessi correlati a lesioni tra i minori di cinque anni. Questo problema è particolarmente critico in Bangladesh, dove l’a

nnegamento è stato già identificato come la principale causa di morte tra i bambini di età compresa tra 1 e 17 anni, con circa 17.000 bambini che annegano ogni anno. Sebbene non esista ancora un programma nazionale di prevenzione dell’annegamento infantile in Bangladesh, sono stati intrapresi vari studi e interventi in tutto il Paese, concentrandosi in particolare sulle aree rurali e sui bambini sotto i 5 anni. Tuttavia, tali ricerche e azioni hanno finora in gran parte trascurato i campi profughi che ospitano i rifugiati Rohingya a Cox’s Bazar, una regione in cui l’annegamento è la quarta causa di morte accidentale, secondo un rapporto a livello distrettuale dell’UNDP.

In quanto ONG internazionale specializzata nella risposta alle emergenze e che lavora con i rifugiati Rohingya e le comunità ospitanti nella regione, abbiamo acquisito una comprensione dei rischi di annegamento che i bambini che vivono nei campi devono affrontare e delle conseguenze devastanti che possono derivarne. Dalla nostra raccolta di dati sugli annegamenti dal 2019, siamo a conoscenza di diversi incidenti che hanno coinvolto bambini di età inferiore a 5 anni che annegano in fonti d’acqua non recintate, come gli stagni vicini ai loro rifugi. In risposta, sono state installate recinzioni e barriere per limitare l’accesso e l’esposizione ai corpi idrici. Tuttavia, è necessario considerare anche interventi incentrati sui bambini in età scolare che scelgono intenzionalmente di entrare in acqua per lavarsi o giocare. Siamo anche a conoscenza di incidenti mortali di annegamento che coinvolgono bambini di età compresa tra 5 e 17 anni che si verificano in corpi idrici più grandi come bacini idrici e canali, spesso dopo che le vittime hanno finito o non hanno frequentato la scuola o la madrasa.

In risposta a ciò, abbiamo indagato sui casi di annegamento mortale verificatisi nei campi profughi nel 2019 e nel 2020, per esplorare ulteriormente i fattori di influenza e le fasce di età associati agli incidenti di annegamento e ai possibili interventi. Abbiamo inviato la nostra squadra sul campo nei campi per parlare alle famiglie dei bambini annegati nel 2019 e nel 2020 e per esaminare i corpi idrici in cui si sono verificati gli incidenti.

Risultati dal campo

In totale, nel 2019 e nel 2020 sono stati registrati diciotto incidenti mortali di annegamento, che hanno provocato la morte di venti bambini. L’età delle vittime variava dai 2 ai 17 anni. Quattordici (70%) delle vittime erano maschi e sei (30%) erano femmine. Sei (30%) decessi registrati erano bambini sotto i 5 anni e quattordici (70%) decessi registrati erano bambini in età scolare (tra i 5 ei 17 anni). Dodici (60%) di questi decessi si sono verificati in stagni, tre (15%) in canali, due (10%) in un buco profondo artificiale che aveva accumulato pioggia e uno (5%) ciascuno in un lago, serbatoio e secchio d’acqua.

Nove decessi sono stati registrati nel 2019. Quattro (44%) dei decessi registrati nel 2019 erano bambini di età inferiore ai cinque anni. Ognuno di questi decessi si è verificato mentre i genitori della vittima svolgevano attività domestiche essenziali, come il lavoro, la preghiera e la preparazione del cibo, il che significava che il bambino non era sorvegliato e si aggirava negli stagni vicino ai loro rifugi. Cinque (56%) delle vittime nel 2019 erano bambini in età scolare. La maggior parte dei decessi (67%) registrati nel 2019 erano maschi (Immagine 2).

Undici decessi sono stati registrati nel 2020. Nove (82%) dei decessi nel 2020 erano bambini in età scolare. Questi sono avvenuti principalmente nel pomeriggio, quando i bambini vanno a giocare e fare il bagno in canali, bacini artificiali e stagni senza la supervisione di un adulto, nei giorni in cui non c’erano né scuola né madrasa, o dopo aver finito la scuola o la madrasa. Altri temi comuni erano; gli incidenti che si verificano in corpi idrici descritti come lontani dal campo di origine della vittima; vittime che fanno il bagno negli stagni da soli; e incidenti testimoniati da colleghi e astanti che non sapevano come aiutare. Inoltre, tre (27%) dei decessi sono avvenuti in un canale, dopo che i bambini coinvolti sono entrati in difficoltà in acqua. Due (18%) dei decessi nel 2020 erano bambini di età inferiore a 5 anni. Mentre uno di questi decessi si è verificato in circostanze simili a quelle registrate nel 2019, l’altro si è verificato quando una bambina di 2 anni senza supervisione affetta da diarrea è caduta in un secchio d’acqua nel proprio rifugio, poiché sua madre l’aveva lasciata per un breve momento senza sorveglianza. Una scoperta importante è che tre (27%) dei decessi verificatisi nel 2020 riguardavano bambini affetti da epilessia. La ricerca nei Paesi ad alto reddito mostra che i bambini con epilessia corrono un rischio molto più elevato di annegamento. La maggior parte dei decessi (73%) nel 2020 erano maschi.

Molti incidenti registrati nel 2019 hanno coinvolto bambini sotto i 5 anni annegati in stagni vicino alle loro case, e questa scoperta supporta una precedente ricerca condotta in Bangladesh che ha evidenziato gli alti rischi di annegamento per i bambini sotto i 5 anni e ha sottolineato la necessità di una maggiore supervisione dei bambini e recinzioni per circondare gli stagni. I decessi registrati nel 2020 hanno rivelato un cambiamento nelle fasce di età delle vittime (Immagine 3). Mentre le vittime del 2019 sono state quasi equamente suddivise tra le categorie di età, i dati dei risultati del 2020 hanno dimostrato un aumento delle vittime tra i bambini in età scolare e una diminuzione delle vittime tra i bambini sotto i 5 anni.

La diminuzione delle vittime tra i bambini sotto i 5 anni potrebbe essere influenzata dagli sforzi compiuti negli ultimi 18 mesi per costruire recinzioni intorno agli stagni nei campi, il che potrebbe aver ridotto la frequenza di bambini non sorvegliati che cadono accidentalmente in acqua. Gli incidenti che hanno coinvolto annegamenti di bambini in età scolare possono essere influenzati da diversi fattori. Ricerche precedenti hanno scoperto che i bambini più grandi tendono ad essere sorvegliati meno da vicino e hanno maggiori probabilità di assumere comportamenti rischiosi intorno all’acqua, mentre annegano anche più lontano da casa, spesso 500 metri o più, dove nuotano da soli o con coetanei che non sanno nuotare o non hanno abilità di salvataggio o rianimazione. L’aumento degli incidenti di annegamento che hanno coinvolto questo gruppo di età nel 2020 potrebbe anche essere stato in parte influenzato dalla situazione del COVID-19 e dalle misure correlate. Il 2020 ha visto una significativa riduzione dei bambini che frequentano scuole e centri di apprendimento a causa delle restrizioni dovute al COVID-19. Di conseguenza, con una frequenza della scuola limitata o assente, i bambini avranno avuto più tempo libero non strutturato e avrebbero cercato attività e divertimenti, aumentando potenzialmente la frequenza di bambini che giocavano e nuotavano in stagni, laghi, bacini e canali.

Conclusioni e raccomandazioni

Questa indagine ha dimostrato che l’annegamento infantile è un grave problema nei campi profughi che richiede un intervento urgente. L’annegamento è prevenibile e ci sono strategie comprovate che possono essere implementate. Tuttavia, sono necessari diversi interventi per diversi gruppi di età. Per i bambini sotto i 5 anni, l’installazione di recinzioni e barriere e una maggiore supervisione sono misure chiave che si sono dimostrate efficaci in Bangladesh. Per i bambini più grandi, gli interventi possono essere di insegnamento ai bambini in età scolare la sicurezza dell’acqua di base e le abilità di salvataggio sicuro. Ciò può anche essere integrato dalla formazione di astanti al salvataggio e alla rianimazione in sicurezza, rafforzando la consapevolezza pubblica sull’annegamento ed evidenziando la vulnerabilità dei bambini. Queste forme di intervento hanno già riscontrato un certo successo in altre aree del Bangladesh attraverso programmi come SwimSafe, che insegna la sicurezza dell’acqua di base e le abilità di salvataggio sicuro ai bambini di età compresa tra 7 e 17 anni. Pertanto, MOAS sostiene la necessità di un simile addestramento salvavita rivolto ai bambini che vivono nei campi profughi di Cox’s Bazar.

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